ven. Sep 17th, 2021

Les chiffres publiés cette semaine montrent la première année de l’épidémie COVID-19 et son impact sur les services de santé.

Les chiffres mettent en évidence ce que beaucoup ont vu de première main – l’impact dévastateur de la COVID-19 sur les personnes atteintes de cancer, la capacité des services de santé et les efforts de récupération.

Ils donnent également une indication de l’héritage de COVID-19 et de l’ampleur du défi à relever. La perturbation du dépistage, du diagnostic et du traitement du cancer a entraîné une diminution de plus de 45 000 personnes qui ont commencé un traitement contre le cancer entre le début de la pandémie et mars 2021 – les “patients manquants”.

Dépistage du cancer

Le dépistage a été durement touché au début de la pandémie, les programmes de dépistage du cancer de l’intestin, du sein et du col de l’utérus ayant été largement suspendus. Alors qu’avant la pandémie, environ 210 000 personnes subissaient un dépistage chaque semaine au Royaume-Uni, nous estimons qu’en septembre de l’année dernière, près de 3 millions de personnes étaient en attente d’un dépistage.

Les services de dépistage du cancer ont travaillé dur pour se remettre en marche. Mais ces perturbations ont eu un impact sur le nombre de personnes diagnostiquées par cette voie.

Environ 9 200 patients de moins ont commencé un traitement contre le cancer après avoir été orientés par les programmes de dépistage en Angleterre entre avril 2020 et mars 2021 – soit une baisse de 42 % par rapport aux chiffres d’avant la pandémie.

Un schéma similaire se dessine en Écosse, avec environ 1 200 personnes de moins qui ont commencé un traitement contre le cancer après avoir été orientées par un programme de dépistage du NHS entre avril et décembre 2020, soit une réduction de 62 % par rapport à la période prépandémique.

Mais les choses évoluent dans le bon sens. Les derniers chiffres montrent que le nombre de personnes commençant un traitement après une orientation vers un programme de dépistage en mars 2021 est en hausse de 3 % par rapport à mars 2019 en Angleterre.

Les invitations au dépistage systématique du cancer sont lancées et, dans certaines régions, les hubs et les centres invitent plus de personnes que d’habitude pour essayer de rattraper les personnes qui n’ont pas été invitées l’année dernière.

Orientation des patients vers les services de cancérologie

Un autre domaine qui a été fortement affecté par COVID-19 est le nombre de personnes référées en urgence par leur médecin généraliste pour des symptômes de cancer suspectés.

Entre mars 2020 et mars 2021, nous avons estimé que plus de 380 000 personnes de moins ont été orientées vers un médecin au Royaume-Uni, dont environ 330 000 en Angleterre.

Les orientations urgentes pour suspicion de cancer ont chuté au début de la pandémie, avec 120 000 personnes de moins qu’à l’accoutumée pour le seul mois d’avril 2020 en Angleterre. Depuis lors, le nombre d’orientations a augmenté et a retrouvé un niveau mensuel normal en mars 2021, avec environ 15 000 personnes de plus qu’en mars 2019 en Angleterre.

Traitement du cancer

Les données disponibles sont moins récentes en ce qui concerne le traitement du cancer. Mais il était clair, au début de la pandémie et lorsque les cas ont fortement augmenté vers la fin de l’année 2020, que la chirurgie était le traitement du cancer le plus sévèrement touché par COVID-19, les effectifs et la capacité des soins intensifs jouant tous deux un rôle.

Et ceux qui ont été opérés ont eu une expérience très différente, comme Jan nous l’a dit l’année dernière.

D’autres traitements du cancer, comme la radiothérapie ou la chimiothérapie, ont été moins touchés par la deuxième vague. Les gouvernements et les responsables des services de santé ont réagi à l’impact sur la chirurgie du cancer en mettant en place des plans – notamment en recourant à des hôpitaux indépendants – afin de garantir la poursuite des opérations vitales.

Ces efforts, combinés à la baisse des cas de COVID-19 et aux efforts de vaccination, signifient que les opérations urgentes de chirurgie du cancer peuvent maintenant avoir lieu. La plupart des opérations chirurgicales liées au cancer entrent dans cette catégorie d’urgence.

Mais certaines opérations chirurgicales, notamment les opérations pour le cancer de la prostate à faible risque, la reconstruction mammaire et l’inversion de stomie, sont classées comme moins urgentes et peuvent encore subir des retards alors que le NHS se remet de la pandémie.

Il est essentiel d’augmenter la capacité des services afin que ces patients, ainsi que ceux qui sont actuellement diagnostiqués, puissent recevoir leur traitement contre le cancer. Cette urgence se reflète dans l’initiative du NHS England, dotée d’un budget de 160 millions de livres sterling, qui vise à “s’attaquer aux listes d’attente” et à tester des méthodes innovantes pour augmenter le nombre d’opérations non urgentes.

By Damien

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